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死灰复燃意思(源于商丘的成语典故——死灰复燃)
2022-10-10

我们常常用成语“死灰复燃”比喻已经消失了的恶势力又重新活动起来。这一成语源自西汉时的商丘。典故出自司马迁《史记·韩长儒列传》:“狱吏田甲辱安国。安国曰:‘死灰独不复燃乎?’” 其字面意思是冷灰重新烧了起来。原比喻失势的人重新得势,后来意思发生了演变。

《史记·韩长儒列传》中的“安国”指韩安国(字长儒),原是西汉梁国成安县人,后来成了著名政治家。韩安国自幼博览群书,是远近闻名的辩士与学问家,后迁居睢阳,成了睢阳人。曾经在邹县田先生之处学习《韩非子》和杂家的学说,后在梁孝王刘武幕下任中大夫,成为梁孝王身边的得力谋士。他帮助梁孝王和汉政权化解了几次危机,深得汉景帝的信任。汉武帝时,韩安国进入汉王朝中央政权的核心圈子,根据国家现状,提倡与匈奴和亲,使汉王朝北方多年无战事。元朔二年(公元前127年)病逝。

韩安国在梁孝王手下担任中大夫时,吴楚等七国叛乱暴发,梁孝王派他和张羽担任将军,在东线抵御叛军。因为张羽的奋力作战和他的稳固防守,叛军不能越过梁国的防线。后来叛乱平息,他和张羽的名声从此显扬。

梁孝王刘武是汉景帝的同母弟,窦太后很宠爱他,允许他有自己推举梁国国相和二千石级官员人选的权力。刘武进出、游戏排场,比拟天子,超越了人臣本分。景帝听说后,心中很不高兴。窦太后知道景帝不满,以为是梁国使者向景帝说了梁孝王的坏话,就迁怒于梁国派来的使者,拒绝接见他们,并派人查问,责备梁孝王的所作所为。当时韩安国是梁国的使者,见这种情况,觉得对梁孝王非常不利,便去进见大长公主,哭着说:“梁王的父兄都是皇帝,所见到的都是大排场,因此出行开路清道,禁止人们通行,回宫强调戒备;梁王的车子、旗帜都是皇帝赏赐的,他就是想用这些在边远的小县炫耀,在内地让车马来回奔驰,让天下的人都知道太后和皇帝喜爱他,决没有别的意思。现在梁使到来就查问责备,梁王恐惧,日夜流泪,不知如何是好。为什么梁王作为儿子孝顺,作为臣下忠心,而太后竟不怜惜呢?”大长公主把这些话详细地告诉了窦太后,窦太后听了,心中喜悦,把这些话告诉了景帝,景帝一听原来如此,内心的疙瘩才解开,而且摘下帽子向太后认错说:“我们兄弟间不能互相劝教,竟给母后增添了忧愁,令人惭愧。”于是接见了梁孝王派来的所有使者,重重地赏赐了他们。此后,梁孝王更加受宠爱了。窦太后、大长公主再赏赐韩安国价值千余金的财物。韩安国的名声因此显赫,而且与朝廷建立了联系。

《汉书》记载:“其后,安国坐法抵罪,蒙狱吏田甲压压辱安国。”狱吏田甲见识短浅,觉得韩安国这辈子完了,经常侮辱他。韩安国便对他说:“你以为熄灭的炭火就再也不能燃烧起来了吗?”(原文是:“死灰独不复燃乎?”)他警告田甲不要做得太过分,不要以为他现在坐牢以后就永远没有出头的日子了。田甲听后,却冷笑一声,不以为然地说:“熄灭的炭火如果能再燃烧起来,我就撒泡尿浇灭它!”

令田甲没想到的是,没过多久,韩安国不但被释放出狱,而且被任命做了高官。《汉书》记载:“居未几,梁内史缺,汉使使者拜安国为梁内史,起中为二千石。”

田甲得知这消息后十分害怕,以为韩安国一定会报复他,哪会有自己的命在!于是赶紧逃跑了。韩安国觉得可笑,故意扬言说:“如果田甲不马上回来,我就灭了他的宗族。”有人把这话传给了田甲。田甲害怕,没有别的办法,只好跑回来,光着身子去向韩安国请罪。韩安国见他这副德行,更觉得可笑,戏谑说:“你不是说熄灭的炭火再燃烧起来后你要撒泡尿浇灭它吗?我看你怎样浇灭。”田甲吓得浑身发抖,连忙磕头求饶。最后,韩安国大人不见小人怪,原谅了他。

成语“死灰复燃”由“死灰独不复燃乎”缩略而来,人们常用它来比喻人失败了以后又重新振作起来,现在多比喻已经失败的恶势力又重新活动起来。如孙中山《北上宣言》中说:“对内政策果得实现,则军阀不致死灰复燃,民治之基础莫能摇动。”闻一多《什么是儒家》中说:“儒家的理论,非等到董仲舒不能死灰复燃的。”